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Le monde sans les gens - il fonctionnerait aussi sans nous !

Publié le 07 juin 2019

Face au changement climatique, aux catastrophes naturelles, aux guerres et à la surpopulation, on peut parfois se mettre à réfléchir. Le "modèle humain" est-il un modèle discontinu ? Comment en est-on arrivé là ? Et si nous n'existions pas du tout ? Et que se passerait-il si nous n'existions plus ? Quelques expériences de pensée sur un sujet intéressant...

 Un monde sans personnes

D'où venons-nous ?

Nous, les humains, tels que nous sommes aujourd'hui, ne sommes que le produit final d'une longue évolution. Avant l'"Homo sapiens" (l'être humain "connaissant", qui n'est probablement pas si connaissant que ça), il y avait des humains primitifs qui nous ont préparé le chemin.

Nos plus anciens ancêtres viennent d'Afrique. Le lien entre l'homme et le singe était probablement l'australopithèque, qui ressemblait toutefois plus au singe qu'à l'homme moderne. Nos ancêtres les plus humains viennent de la région du rift d'Afar en Ethiopie. Ils ont été clairement identifiés pour la première fois grâce au fossile "Lucy", une femme qui marchait probablement debout. Depuis l'Afrique, les descendants de Lucy ont colonisé le monde entier. L'Homo erectus ou "homme droit" a conquis l'Asie, où il a probablement rencontré d'autres espèces humaines primitives, qui se sont toutefois rapidement éteintes. L'homme de Neandertal arrive en Europe. Et l'homme de Cro-Magnon.

Différentes étapes sur le chemin de l'Homo Sapiens d'aujourd'hui

C'est à partir de l'Homo erectus que se déroule le processus d'humanisation. L'Homo neandertalensis ou homme de Neandertal, ainsi nommé d'après les découvertes faites dans la vallée de Neander près de Düsseldorf en Allemagne, est particulièrement impressionnant. L'homme de Néandertal était idéalement adapté au climat froid de la période interglaciaire, pendant laquelle il a colonisé l'Europe, en raison de sa corpulence trapue. Il a été remplacé par l'homme de Cro Magnon, le précurseur de l'Homo sapiens actuel, qui nous ressemblait déjà beaucoup. Cependant, l'homme de Neandertal n'a pas complètement disparu. La plupart d'entre nous portent son matériel génétique en nous, car les races humaines se sont certainement mélangées.

Homo sapiens - et l'environnement

Avec l'Homo sapiens, un type d'humain est entré dans le monde qui a créé pour la première fois une culture à grande échelle. Des peintures rupestres, de petites sculptures en ivoire et des dessins incisés nous font entrer dans le monde de ces premiers humains. Ils ont d'abord habité des grottes, comme les Néandertaliens. Mais rapidement, ils ont commencé à construire des maisons, à s'installer et à cultiver. Cela marque le début de l'intervention dans une nature avec laquelle ils coexistaient auparavant.

Les forêts ont été défrichées pour faire place aux champs. Les animaux autrefois sauvages ont été domestiqués et modifiés par une reproduction sélective. L'extraction des ressources minérales a commencé - d'abord, bien sûr, à la plus petite échelle, puis de manière de plus en plus intensive à mesure que l'homme se répandait. L'exploitation industrielle de la nature et de la vie sauvage par une race humaine exubérante est la conséquence finale de cette évolution.

À quoi ressemblerait le monde si l'homme n'avait jamais existé ?

La science a déjà réussi à imaginer un monde sans humains. Dans l'hémisphère nord, il serait probablement densément boisé. Même à l'époque romaine, l'Allemagne pouvait être traversée à l'ombre des arbres.

Mais ce qui est encore plus grave, c'est que les animaux que nous connaissons aujourd'hui comme étant des habitants des steppes ou des montagnes vivraient sans gêne et sans timidité dans les plaines et les forêts également. Les ours, les loups et les lynx se sentiraient chez eux dans toute l'Europe, et les animaux qui sont aujourd'hui nocturnes, comme les cerfs rouges, n'auraient jamais abandonné leur habitude de brouter au soleil s'ils n'avaient jamais été chassés. Le cheval primitif américain et peut-être le chameau américain ne se seraient pas éteints, et les animaux sauvages africains ne se seraient jamais retirés dans les savanes.

Et si l'homme disparaissait du jour au lendemain ?

Cette question a également été posée par le chercheur américain Alan Weisman. Dans son livre "Le monde sans nous", il imagine une Terre où il ne reste plus un seul être humain du jour au lendemain.

Weisman note : une fois que nous aurons disparu, la planète se rétablira rapidement. La nature reverra là où l'homme a défriché le sol. Plus de polluants et d'émissions, plus de pollution lumineuse.

Weisman se concentre principalement sur les zones que les humains ont délibérément abandonnées - comme la zone de protection autour de Tchernobyl. Vous pouvez voir ici à quelle vitesse les pouvoirs d'auto-guérison de la nature sont à l'œuvre.

De nombreuses espèces animales se rétabliraient rapidement - selon Weisman, un milliard d'oiseaux seulement resteraient en vie s'ils n'étaient plus victimes des lignes à haute tension, des éoliennes ou de la pollution lumineuse des villes. D'autres, en revanche, devraient disparaître : il s'agit notamment de successeurs culturels tels que les poux, mais aussi les rats.

Nos villes seraient probablement à nouveau envahies par la végétation d'ici vingt ou trente ans, les établissements situés près des côtes seraient emportés par la mer, les bâtiments commenceraient à s'effriter et à s'effondrer.

La seule chose qui resterait de nous serait les polluants. La radioactivité, la teneur en plomb du sol, les niveaux de CO² dans l'air, il faudrait beaucoup plus de temps pour nettoyer notre héritage !

La conclusion de Weisman, cependant, est que nous ne devons pas nécessairement disparaître complètement. Une utilisation plus consciente de notre merveilleuse planète suffirait à la préserver pour les générations futures.

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